Cementerio General

 

Un poco más de 10 años luego de la petición de creación en el Senado, se inauguró el Cementerio General: 09 de diciembre de 1821, por Bernardo O'Higgins. Hoy alberga a cerca de 2.000.000 de difuntos.

Acceso por Avenida La Paz

Actualmente tiene un valor arquitectónico, cultural e histórico que es muy difícil de igualar, incluso en América. Son 86 hectáreas, organizadas en patios y recorridas por diferentes calles, avenidas y plazas, o sea que esta es una auténtica ciudad para los muertos.  Antes, los muertos se enterraban en distintos lugares, de cualquier forma, y en el mejor de los casos se enterraban en las iglesias, pero lo que provocaba emanaciones desagradables que molestaban a los vecinos y eclesiásticos. Existían entierros clandestinos que generalmente se realizaban a poca profundidad, por lo que eran de fácil "acceso" para perros y otros animales, transmitiendo infecciones y enfermedades. Los no católicos (o disidentes) eran arrojados a un costado del cerro Santa Lucía.

 

La necesidad de tener un lugar centralizado para las sepultaciones obligó a buscar dónde hacerlo, y se dio con un predio de los Dominicos que estaba contiguo al cerro Blanco en Recoleta. Se determinó la construcción en este lugar debido a su cercacnía con el centro, a su separación de éste por el río Mapocho y a las corrientes de aire que favorecían que los malos olores no se propagaran hacia la ciudad.  Por esas razones sanitarias es que también los sectores cercanos al Cementerio se llenaron de Hospitales...

Panteón Público 

En las fechas de fundación, los fondos del Estado eran muy bajos luego de las campañas de Independencia, así es que lo único que había eran unos nichos y un cierre de ladrillos para impedir que los perros pudieran ingresar al lugar. Y así, en nombre del progreso y de la higiene, Santiago se acercaba a los modelos que Chile quería imitar: los europeos. La inauguración real se produjo el 10 de diciembre, un día después, con el entierro de tres personas, y de ahí no ha parado más.

 

Como mencioné anteriormente, el Cementerio es un lugar que está lleno de espacios que lo convierten en una ciudad, uno de ellos es para la arquitectura. Hay muchas estatuas, monumentos, sellos y obeliscos que son únicos y verdaderas obras de arte, por ejemplo "El Dolor" de Rebeca Matte Bello, dedicada a su madre:

O por ejemplo la siguiente, de la cual no tengo más antecedentes, pero me pareció muy hermosa:

También esta del escultor Maro Irarrázaval Covarrubias, hecha en bronce en 1975, que está en la sepultura del general Carlos Prats:

En fin, esculturas de Marta Colvin, Totila Albert, Marta Lillo, José Carocca, etc., etc., un verdadero placer para los amnates de este género.

Bueno, volviendo a la Historia, nos encontramos al costado poniente con el Patio de los Disidentes, que eran lanzados a un costado del Santa Lucía. Aunque el cementerio desde sus inicios ha sido público, al comienzo era administrados por la Iglesia Catolica que no permitía en sus terrenos sepulturas de otras religiones, y no fue sino hasta 1854 (más de 30 años después de su fundación) cuando se creó el Patio Disidentes Nº1 -actualmente hay otro más, el Nº2-, el primer sepultado fue un bebé. Aunque se consideró que la creación de este patio era una profanación del Camposanto, incluso por las noches eran sacados los cuerpos por estar "inmundos", finalmente se obligó a los cementerios a no negar la sepultura... la Iglesia Católica aceptó, siempre y cuando, este terreno estuviera separado del resto del cementerio por muros de 7 metros de alto y 3 de ancho. "Es esencial que el lugal bendito esté materialmente separado del terreno profano". Esos muros un existen:

También están aquí las tumbas de casi todos los presidentes que ha teido Chile, aqui van algunas imágenes:

Ramón Freire y Serrano

 

Francisco Antonio Pinto Díaz

Manuel Bulnes Prieto

José Joaquín Pérez Mascayano

Domingo Santa María González

José Manuel Balmaceda Fernández

Juan Esteban Montero Rodríguez

Pedro Aguirre Cerda

 

Eduardo Frei Montalva

 

Salvador Allende Gossens

También están aquí enterrados muchos de los personajes considerados ilustres en nuestra Historia, desde escritores, pintores, músicos, biólogos, investigadores. Como Violeta Parra, Pablo de Rokha, Rodulpho Philippi, Andrés Bello, Camilo Henríquez, Manuel Rodríguez, etc, etc. Aquí va una selección de estos personajes:

Andrés Bello

Camilo Henríquez

 

Manuel Rodríguez

Mausoleo de los Veteranos del 79 (Guerra del Pac{ifico)

 

Mausoleo de Carabineros

 

Memorial a los Detenidos Desaparecidos

Es un recorrido muy interesante, lleno de sorpresas e historias. Me permito hacer un alcance respecto al estado de conservación de varios mausoleos, sobre todo de personajes nacionales, esas personas que contribuyeron públicamente a ir formando la Patria que tenemos hoy... varias están muy abandonadas, descuidadas e incluso rayadas, no sé quien sea el responsable de la mantención o si se puede hacer algo especial por aquellos que, incluso, fueron presidentes o gobernantes...

 

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